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如何让脑子更好使?

脑子更好使

本文为【哈佛幸福课推荐书】The Power of Full Engagement 读书笔记之六

某天,我一人在家,出门倒垃圾回来,却诧异地发现自己拿错了钥匙,其他什么也没有带。无奈之下,只好去小区保安处借电话用,以通知家人。保安大伯调侃我年纪不大,脑子怎么这么健忘。其实我知道自己这种行为是心理学家Ellen Langer 所提及的典型的mindless状态,与健忘无关,但是这让我思索两个问题:

(1) 随着年龄的增长,是否人类大脑的功能如大多数人以为的那样只能每况愈下?

(2) 在任何年纪,有没有一些方法可以让我们的脑子更好使?

Loehr和Schwartz在书中回答了我的问题:

越来越多的研究证实大脑本身像肌肉一样运转——不使用会萎缩,积极使用功能会增强,即便上了年纪也如此。
Increasing evidence confirms that the brain itself operates like a muscle—atrophying from disuse and increasing in capacity with active use, even late in life.

书中列举的一个研究显示,年龄在64岁以上的老人,其中退休并且生活不活跃的老人和那些人仍旧在工作或是退休但是身心活跃的老人相比,其智商和大脑供血量都要低一截。现实生活中,很多人随着年纪增大,就抱怨自己记忆力衰退,其实这既不是病,也不是年龄的关系,而是没有积极充分地使用大脑。

神经学家Richard Restak 说:

无论你现在多老,从现在开始锻炼大脑,永远不会太晚。
No matter how old you may be at this moment, it’s never too late to change your brain for the better.

不管你今年几岁了,以下三种方法会让你的大脑越来越好使。

多锻炼身体

适度的锻炼,可以给大脑带去更多的氧气和血液,还会刺激大脑产生一些神经营养因子,这些因子有助于修复脑部损伤的细胞,并预防细胞进一步受损。

在伊利诺伊大学的一项研究中,研究者让年龄在60-75岁从未或极少锻炼的妇女,每周抽3天时间,做1小时的快走或是一些温和的拉伸。6个月后,在认知测试中,快走组的得分要比拉伸组高25%。

运动不仅增加老人脑部功能,对年轻人同样有效。在日本的一项研究中,一群年轻人每周慢跑2~3次,每次半个小时,12周后,他们的记忆力得到了很大的提高,但这种效果一停止锻炼立马会消失。更多关于锻炼的好处,会在《Spark 5公里的快活与智慧》的读书笔记中做深入介绍。

当我们学习或是工作很忙碌的时候,最容易首先放弃的往往是锻炼,觉得这会占用我们的宝贵的时间。所谓磨刀不误砍柴工,这个时候如果坚持锻炼,学习或工作会事半功倍。如果你觉得一个人运动很难坚持,可以加入我们的行列,多些人一起可以起到互相鼓励和监督的作用。网友SallyGYSJ是群里最坚持锻炼的人,常常能鼓励到因为天冷想偷懒的我。她说自从坚持锻炼后感觉“整个人都很精神了”,“思考事情灵活了”。

压力和恢复保持平衡

海马区想必大家都有过这种体验,考试或是工作最后期限临近之时,好像效率比平时会高很多。那是因为压力促使身体产生的肾上腺激素能提高人的记忆力。很多有拖延习惯的人包括曾经的我很喜欢这种刺激感,但这是不健康的,因为如果长期处于这种压力状态,主管学习和记忆的大脑海马区(左图蓝色区)会萎缩,导致记忆力和其他海马区相关的脑功能下降,所以大脑的休息很重要。还有很重要的一点就是,每当我们学习了新的资讯或是经历,大脑需要对所学的进行巩固 (consolidate) 和 编码 (encode),这些都是在休息和放松的时候进行的。有时无为才是有为呀 (听起来有些矛盾?我知道你懂我的意思眨眼 )!

学习新的技能

“活到老,学到老”这样的生活智慧,如今被生理上的实证研究所证实。
哈佛医学院心理学助理教授Margery Silver在书中告诉大家:

每当你学了新的东西,大脑细胞就会建立新的联系。
Every time you learn something new it builds new connections to the brain cells.

这些不断建立的新联系可以防止我们随着年龄增大而脑功能下降。人们常以年纪太大,怕尴尬不敢去学一些新的技能和事物,结果造成本可以避免的大脑功能衰退。

 

 

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卢小英/文 来自智慧点心坊 (www.wisdomsnack.com)
原文地址:http://www.wisdomsnack.com/1462.html



  • 特普网的CEO says:

    十分的好,我还怕着年纪原因而无法进行代码学习了,结果目测没问题!

    2013 年 09 月 28 日 at 15:08

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