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幸福要兼顾乐趣和意义-读Happier

Happier Tal Ben-Shahar

本书为智慧点心坊108本英文经典心灵书籍读书笔记的第10本,属于积极心理学&哈佛幸福课系列。简体《幸福的方法》;繁体《更快樂

我定义‘幸福’为‘对乐趣与意义的总体感受’。幸福的人在自己觉得有意义的生活中,享受着各种积极情绪。这个定义不局限于生命中的某些时刻,而是包括人生整个过程的经历:人有时会经历痛苦的情绪,但在总体上仍然可以是幸福的。

I define happiness as‘the overall experience of pleasure and meaning.’A happy person enjoys positive emotions while perceiving her life as purposeful. The definition does not pertain to a single moment but to a generalized aggregate of one’s experiences: a person can endure emotional pain at times and still be happy overall. 
                                                                     — Tal Ben-Shahar

试想一个场景,你去一家汉堡店,店里提供四种类型的汉堡:第一种是素食汉堡,里面是蔬菜和有机食物,非常营养但口感很差;第二种正好相反,是我们常被称为“垃圾食品(junk-food)”的汉堡,热量高没有营养,吃了对健康无益,但它们真得又香又美味;第三种是既不好吃又没营养,对健康有害,可谓最差的汉堡;最后一种是营养丰富而且美味,是最理想的汉堡。请问你会选择吃哪一种?

happier 幸福的方法这是哈佛幸福课主讲老师Tal Ben-Shahar在Happier这本书中提出的四种类型的汉堡,他认为与四种人生态度与行为模式很类似,正好落在用现在与未来,好处与坏处两种向度划出的四个象限中。在吃汉堡的时候,我想大多数人会选择最后一种,既好吃又有利健康,何乐而不为呢?但是在生活形态方面,选择其他类型则大有人在。

第一种,老鼠赛跑型 (The rat-race archetype)

素食汉堡相对应的是老鼠赛跑型。大家可以在宠物市场的看到一些可爱的老鼠在笼子里不停地跑转轮。看起来它们很忙,一刻也不停闲,时刻在向前冲,可是结果是跑久了,变得很累,但还是在同一个笼子里。这很像很多人的人生写照,他们被称为老鼠赛跑者(rat-racer)。当他们开始上学的时候,就开始玩不断推迟享受人生的游戏了。他们被告知要好好学习,考出好成绩,一分耕耘一分收获之类的话。没有人告诉他们学习可以是一件令人开心的事情。他们不断向前,考上好的中学,读好的大学,找到好工作,结婚生子。有些人也做着同样的事情,可是他们却非常幸福快乐。Tal认为:

老鼠赛跑者和这些人最大的不同,就是他们不能享受正在做的事情——他们根深蒂固地认为,一旦他们达到目的地,他们就会幸福快乐。
What differentiates rat racer is their inability to enjoy what they are doing-and their persistent belief that once they reach a certain destination, they will be happy.

而一旦达到目的,他们把如释重负的感觉当成是幸福。这种感觉无法维持长久,因为它来自痛苦的消除,然后他们很快就适应并视为理所当然了。只好寄希望予完成下一个目标。这样是不是很象在跑转轮?在当今社会,为什么这么多老鼠赛跑者?我们的社会环境和文化背景是主要的原因:

我们不会因为享受旅程而达到奖励,成功完成旅程到达目的地才会得到奖赏。社会只会褒奖成果,而不是过程;终点而不是旅程。
We are not rewarded for enjoying the journey itself but for the successful completion of a journey. Society rewards results, not processes; arrivals, not journeys.

第二种,享乐主义型(The hedonism archetype)

垃圾食品汉堡相对应的是享乐主义型。

享乐主义者寻找快乐逃避痛苦。她着力于满足自己的各种欲望,很少或是从不考虑将来的后果。
A hedonist seeks pleasure and avoids pain.She goes about satisfying her desires, giving little or no thought to future consequences.

由于享乐主义者之看重眼前,她会做能让自己迅速得到满足的事情,哪怕这些事情是有潜在危害的。
Because the hedonist focuses only on the present, she will do things that are potentially detrimental if they afford her immediate gratification.

享乐主义者没有目标和计划,只是做自己当下舒服的事情。这种生活方式最终让他们感到无聊、空虚、甚至沮丧。

第三种,虚无主义型 (The nihilism archetype)

最差的汉堡对应虚无主义型。

虚无主义者是已经放弃幸福,屈服于‘生命是无意义的’信念的人。
A nihilist is a person who has given up happiness, who has become resigned to the belief that life has no meaning.

他们被过去的阴影所缠绕,成了Martin Seligman口中的“习得性无助(learned helplessness)” 的受害者。过去失败的经历让他们相信,自己对人生无能为力,只能听天由命。这种想法让他们感到绝望。

这三种类型的人都没有正确认识现实,不知道什么是幸福的本质。

老鼠赛跑型的错误地认为,只有未来达到终点才能给他带来持久的幸福;他没有认识到旅程的意义。享乐主义型则错误地认为,只有旅程才是重要的。而虚无主义型同时放弃了终点和旅程,对生命心灰意冷。老鼠赛跑型是未来的奴隶;享乐主义型是现在的奴隶;而虚无主义型则是过去的奴隶。
The rat racer’s illusion is that reaching some future destination will bring him lasting happiness; he does not recognize the significance of the journey. The hedonist’s illusion is that only the journey is important. The nihilist, having given up on both the destination and the journey, is disillusioned with life. The rat racer becomes a slave to the future; the hedonist, a slave to the moment; the nihilist, a slave to the past.

那么哪一种类型的人才幸福呢?

第四种,幸福型 (The happiness archetype)

理想汉堡对应的是幸福型。

生活幸福的人确信他们现在从事的活动,不仅现在带给他们享受,还能带来充实的未来。
Happy people live secure in the knowledge that the activities that bring them enjoyment in the present will also lead to a fulfilling future.

精神分析疗法创始人佛洛依德(Sigmund Freud) 认为追求乐趣 (pleasure)是人类的本能。意义疗法创始人维克多·弗兰克(Viktor Frankl) 却认为人类的原动力来自意义(meaning)而非追求快乐。Tal的幸福理论主要基于上述两者。他认为幸福要同时兼顾现在和将来的利益:

在对幸福的追寻中,佛洛依德和维克多·弗兰克各说对了一部分。如果想要一个充实而幸福的人生,我们就要同时追求乐趣和意义。
In the context of finding happiness, there is some truth in both Frued’s and Frankl’s theories. We need to gratify both the will for pleasure and the will for meaning if we are to lead a fulfilling happy life.

如果人生是一场登山的旅程的话,那么他认为:

Happier要获得持久的幸福,我们不仅要有一个有意义的终点,我们还要一路享受整个旅程。幸福不是拼命爬到山顶,也不是在山上漫无目的的闲逛;幸福是向山顶攀登过程中的种种经历和体验。
Attaining lasting happiness requires that we enjoy the journey on our way toward a destination we deem valuable. Happiness is not about making it to the peak of the mountain nor is it about climbing aimlessly around the mountain; happiness is the experience of climbing toward the peak.”

16岁那年,Tal 获得了以色列壁球冠军,但是在狂喜之后,他却感到了空虚和迷茫,这个经历促使他去探索幸福的本质。这本书是他在大量阅读、研究、观察和沉思(reflection)的结果,旨在让读者了解幸福的本质,以及帮助读者生活得更幸福。这本书融合了积极心理学的研究成果,以及传统智慧的思想。全书共分为三大部分,分别讨论了幸福是什么以及幸福生活的必要组成;上述幸福理念在教育、职场以及亲密关系上的运用;以及七个有关幸福的值得沉思的洞见。

除此以外,Tal认为仅仅阅读这本书是不够的,还要做一些反思(他称之为Time-In),这样读者可以更好的反思把所学的和自己结合起来;同时他还在每一章的结尾附上一些练习,帮助读者把这些方法应用到自己的日常生活中,从而提高幸福感。这种反省(reflection)与行动(action)的学习模式让我很受启发,也运用到了其他书籍的阅读上。

前段时间,央视推出“你幸福吗”大型调查采访活动,一位打工人员神回复“我姓曾”使得这个问题成为热门词,连刚得诺贝尔文学奖的莫言也被迫问到。这让我想到在Tal在幸福课中以及在本书中多次提及的,他认为问“你幸福吗?”或是“我幸福吗?”这样的问题意义不大,因为这样的问题暗示着对幸福的两极看法:要么幸福,要么不幸福。好像幸福就是个点,我们一旦到达就行了。这样的问题很难被回答,而且对于提升我们的幸福感也没有什么帮助。他认为还不如问“如何变得更幸福(happier)”来得有帮助,我想这也是这本书名为Happier的用意之所在吧!

这是我看过的第一本积极心理学书籍。Tal的语言非常真诚、简洁生动和充满智慧。书中有很多地方引起我共鸣或让我倍受启发,我在这里会陆续分享我最喜欢最有心得的十个理念。

十大理念 10 Big Ideas

待续

关于中文版:

简体《幸福的方法》;繁体《更快樂

  • Pleaure 在简体和繁体译本中分别翻译成“快乐”和 “乐趣”,由于happiness 也常被翻译成“快乐”,为了防止混淆,在笔记里我译成了“乐趣”。
  • 发现《幸福的方法》有一处翻译的意思与原文有较大出入:
    第100页,“第二,雇员应该获得更大的发挥空间,在公司的运作中扮演更重要的角色,而不只是旁观者”;
    原文:“second, the employee should complete a whole task, from beginning to end, rather than play a minor role in the big picture;”

         原文的意思是让员工从头到尾完成整个任务,而不是起小角色。

相关资料:

延伸阅读:

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卢小英/文 来自智慧点心坊 (www.wisdomsnack.com)
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  • 小崔Valentine says:

    小英姐姐,这个视频很清楚啊,你是从哪发现的啊。。。有没有完整版? 我就需要没有字幕的地道英语视频呢。

    2012 年 10 月 19 日 at 12:16
  • mikead says:

    如何找到 a destination we deem valuable,不是容易的事,我到现在还知道,还在困惑。不过在开始寻找了。

    2012 年 10 月 20 日 at 05:06
    • 智慧点心坊-小英Sunny says:

      是的,不是容易的事!需要很大的勇气和持续的努力。祝你早日找到。

      2012 年 10 月 20 日 at 16:18
  • www.qqrenzhe.com says:

    很久没来了,今天过来看看!

    2012 年 10 月 20 日 at 14:21
  • 静和 says:

    幸福应该是一个过程,而不是结果。没有人一辈子都是幸福的,也没有人一辈子都是不幸福的,每个人的一生中都有幸福和不幸福的时候,我们学习心理学的目的就是让我们变得更幸福!

    2012 年 10 月 22 日 at 23:05
  • 静和 says:

    我发现我好像就是那个素食汉堡,现在在学习把自己变成一个幸福的汉堡,希望自己的人生变得有趣而有意义!

    2012 年 10 月 22 日 at 23:20
  • 静和 says:

    可是我常常觉得蔬菜和有机食物都很美味,我认为素食汉堡就是幸福的汉堡!有时候别人难以接受的事情,自己觉得乐在其中,所以说到底,幸福是不是就是一种个人的体验,与别人无关!

    2012 年 10 月 22 日 at 23:35
    • 智慧点心坊-小英Sunny says:

      就饮食而言,素食我也能吃出美味,好比古人说的“醲肥辛甘非真味,真味只是淡”。就谈论幸福而言,Tal这里就是个比喻,用来指那些常年奔波为了目标,而无法享受当下的那些人。这些人往往以为到了某个目标,就能幸福了,实际并非如此。Tal把这种称为“到达谬论arrival fallacy”。幸福虽然是一种主观的体验,具有个体性,但是我赞同有一些普遍的原则(principles),可以让我们幸福的体验更多。

      2012 年 10 月 24 日 at 14:49

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