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正面情绪的力量

正面情绪的力量

本文为【哈佛幸福课推荐书】—Authentic Happiness 读书笔记之二

虽然负面情绪 (negative emotion) 给很多人带来困扰,但它们是人类应对外界威胁的第一道防线,比如焦虑和恐惧表示危险的存在;悲伤是即将失去的信号,而愤怒是被侵犯的反应。从进化的角度来说,危险、损失和侵犯都会威胁到我们的生存。这些消极情绪提示我们“有危险”,引起我们的警觉,去寻找出不对劲的地方,并且迅速作出反应: 迎击(fight)、逃避(flight)或是保存实力(conserve)。

那么正面情绪(positive emotion) 有什么作用呢?在讨论它们的功能之前,我想让你先完成一个任务:

假设给你一盒大头钉、一根蜡烛和一盒火柴 (如下图),你要做的是把蜡烛固定在墙上,但是蜡油不能滴到地板上。

想到答案了吗?点击此处看答案。
这是有名的Duncker’s candle problem,需要发挥创意才能解决。

现在又假设,在测试之前,给你吃一袋你很喜欢吃的糖果,或是给你看一些有趣的卡通,或是让你念出一系列正面情绪的词汇,使得你心情愉悦,然后再做这个测试。你觉得在这种状态下,表现会不会有所不同呢?

心理学家Barbara Fredrickson 用实验证明了通过提升正面情绪会让人更能发挥创造力,去完成这项任务。

上述实验是她用来支持自己所提出的“正面情绪功能理论”诸多实验中的一个。Fredrickson认为:

正面情绪在进化过程中有着极为重要的目的:它们扩展我们智力的、身体的和社会的资源,增加了我们在遇到威胁或机会时可用的储备。当我们处于正面情绪时,别人比较喜欢我们,我们的友谊、爱情和合作关系更容易得到巩固。

Positive emotions have a grand purpose in evolution. They broaden our abiding intellectual, physical, and social resources, building up reserves we can draw upon when a threat or opportunity presents itself. When we are in a positive mood, people like us better, and friendship, love, and coalitions are more likely to cement.

Seligman很遗憾的说他本人很少有正面情绪,但是他安慰自己,没有感受到正面情绪的愉悦并不重要,重要的是他能成功地与外界互动。Fredrickson让他改变了这个想法,使他意识到正面情绪除了让人心情愉快外,还有其他重要的功能。当他第一次读到Fredrickson的论文时,就特地告诉妻子:“这是改变人生的文章。”

值得一提的是,很多证据显示正面情绪和负面情绪并不是反向关系。比如女性得抑郁症的人数是男性的两倍,但她们没有如一般人预料的那样也比较容易陷入负面情绪,相反,研究者发现女性体会的正面情绪比男性更多,更强烈,更频繁。这可能是女性比较情绪化,具体的原因尚未知。

在本书的前三分之一,Seligman着重讨论了正面情绪的功能,分类以及如何使用一些技巧来增强和扩大我们的正面情绪。比如通过学习原谅和感恩让我们对过去满意,通过学习ABCDE技术让我们对未来充满乐观。Seligman将眼前的正面情绪分为享乐和满意两种,我们下一篇文章中会谈论这两者之间的不同。

 

 

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Category: 小笔记
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